Top 10 des sites magnifiques à découvrir au chili


Carnet de voyage / mercredi, juillet 29th, 2020

Le Chili est un pays situé juste à la limite du continent sud-américain. Contrairement à certains autres pays d’Amérique du Sud ; il est relativement riche et non corrompu. Il est également très facile de voyager dans cette région, surtout si vous avez plus de deux semaines à y vivre. C’est une terre imprégnée d’une histoire et d’une culture intrigantes et parsemée de villes dynamiques ; bien que ses paysages énigmatiques qui possèdent une beauté presque surnaturelle soient de loin les atouts les plus attrayants du pays. Le Chili est également doté d’une multitude de parcs nationaux et de zones de conservation superbes ; dont beaucoup sont des destinations populaires pour les amateurs de trekking et de randonnée ; ainsi que pour ceux qui aiment les activités d’aventure comme l’escalade, le rafting, le VTT et l’équitation. Voici notre choix pour les 10 des plus beaux endroits à visiter au Chili.

Découvrez aussi : Quelles sont les meilleures stations de ski de toute l’europe

1. Torres Del Paine, Parc national

torres del paine

Torres del Paine est l’une des zones naturelles les plus importantes du Chili et une destination de voyage de plus en plus populaire. Située à plus de 100 kilomètres au nord de la ville de Puerto Natales, dans le sud de la Patagonie ; cette région d’une beauté époustouflante comprend des montagnes, des glaciers et d’innombrables lacs et rivières. La région la plus importante du parc est la Cordillère du Paine ; une zone qui marque la transition entre la steppe de Patagonie et les forêts subpolaires du nord. Parmi ses nombreuses et merveilleuses caractéristiques, les trois sommets de granit de 2 850 mètres de haut du massif du Paine ; qui dominent ce paysage déjà époustouflant, sont peut-être les plus remarquables.

La randonnée est l’une des activités les plus populaires du parc, avec de nombreux sentiers bien balisés ; dont beaucoup offrent des abris pour la nuit (refuges) avec les bases nécessaires pour les longues randonnées qui font le tour des montagnes. Si vous prévoyez de faire plus d’une journée de randonnée en Chili ; il est recommandé et, dans certaines régions, obligatoire de faire appel à des guides professionnels. L’une des meilleures visites guidées du parc est le W Trek de cinq jours, l’une des meilleures randonnées de Patagonie. Cet itinéraire de 71 kilomètres permet de découvrir certains des principaux points d’intérêt de la Patagonie ; notamment le massif du glacier Grey et les montagnes de Paine Grande.

2. Valle de la Luna et le désert d’Atacama

Valle de la Luna

La Valle de la Luna, qui se traduit littéralement par « vallée de la lune », se trouve à 13 kilomètres à l’ouest de San Pedro d’Atacama ; il est situé à l’extrémité nord du Chili, près de sa frontière avec la Bolivie. On peut y accéder par des pistes cyclables bien balisées, avec des bus de tourisme ou des locations de voitures avec chauffeur. Ce paysage accidenté et inhospitalier au cœur du désert d’Atacama attire de nombreux visiteurs en raison de sa sinistre ressemblance avec la surface de la lune ; un effet causé par l’érosion de ses caractéristiques de sable et de pierre par le vent et l’eau pendant d’innombrables millénaires.

Malgré son éloignement, ce paysage d’une beauté surprenante a permis à la vie de se maintenir pendant des siècles ; tant pour les hommes que pour de nombreuses espèces de la flore et de la faune. Parmi ses caractéristiques les plus intéressantes, on peut citer les lits de lacs asséchés après tout. C’est l’un des endroits les plus secs du Chili qui sont d’une blancheur éblouissante en raison des dépôts de sel ; ils sont aussi susceptibles de produire de fascinants affleurements salins naturels. Le désert d’Atacama se caractérise également par ses nombreuses cavernes ; dont certaines contiennent des traces de pictogrammes créés par l’homme primitif et où l’on a trouvé certaines des plus anciennes momies du monde ; préservées par l’aridité de la région. Les plus célèbres d’entre elles, les momies Chinchorro, sont aujourd’hui exposées au musée archéologique de San Miguel de Azapa.

3. Île de Pâques et parc national de Rapa Nui

Île de Pâques

Visitée pour la première fois par les Européens en 1722, la magnifique, mais isolée île de Pâques. Il à été  ainsi nommée par un explorateur néerlandais qui l’a découverte le dimanche de Pâques ; est habitée depuis des milliers d’années par les Polynésiens. Bien qu’elle se trouve à plus de 3 500 kilomètres du Chili ; cette île fascinante avec ses remarquables sculptures en pierre reste l’attraction la plus reconnaissable du pays. Au total, 887 de ces statues, connues sous le nom de Moai créées par la population de Rapa Nui au début de la colonisation de l’île, ont été identifiées ; la plupart d’entre elles étant aujourd’hui protégées par le parc national de Rapa Nui (l’île elle-même a été déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO). La collection la plus impressionnante se trouve à Ahu Tongariki ; où 15 d’entre elles ont été replantées sur la plus grande plate-forme Moai de l’île, ou « ahu ».

Rapa Nu est également l’endroit où se trouve l’une des meilleures plages du Chili ; Anakena, une belle, mais courte étendue de sable corallien blanc qui est l’endroit parfait pour faire une pause dans la randonnée. Les nombreuses ruines de « hare paenga » près des sites d’ahu, composées de pierres qui formaient autrefois les fondations de maisons en forme de bateau, sont également intéressantes. Le musée anthropologique Père Sebastian Englert à Hanga Roa ; la principale communauté de l’île, se distingue également par ses expositions sur l’histoire des insulaires polynésiens et leurs traditions.

Conseil pratique : Il est préférable de visiter l’île de Pâques dans le cadre de vacances au Chili ; des vols réguliers étant disponibles depuis Santiago ou Tahiti ; (la durée du vol est d’environ cinq heures, prévoyez donc de rester au moins quelques jours).

4. Santiago : La capitale culturelle du Chili

Santiago

Santiago n’est pas seulement la capitale financière et commerciale du Chili ; elle sert également de centre culturel et de divertissement du pays. Il offre une infinité de possibilités de loisirs, notamment la visite de ses meilleurs musées et galeries ; ainsi que d’excellentes possibilités de shopping, de restauration et d’hébergement. Située au centre du pays et principale plaque tournante des transports ; Santiago est l’endroit où la plupart des visiteurs commencent leur voyage au Chili avant de se rendre dans les Andes ou dans d’autres régions d’une beauté naturelle exceptionnelle ; comme l’île de Pâques. Les voyageurs les plus intelligents, cependant, prévoiront du temps dans leur itinéraire de voyage au Chili pour découvrir Santiago.

Fondée en 1541 et relativement peu fréquentée, la ville compte des points d’intérêt tels que le Centro Cultural Palacio La Moneda ; un centre culturel ultramoderne, et le Musée national des beaux-arts du Chili (Museo Nacional de Bellas Artes). Il faut également mentionner l’excellent Musée d’art précolombien (Museo Chileno de Arte Precolombino) ; qui présente des collections relatives aux peuples indigènes du pays, et le Musée de la mémoire et des droits de l’homme (Museo de la Memoria y los Derechos Humanos) ; qui commémore les personnes qui ont souffert sous le régime de Pinochet.

Ne manquez pas non plus de profiter du Parc métropolitain de Santiago ; un immense espace vert urbain, avec un jardin botanique, le Zoo national du Chili et un funiculaire.

5. Le district des lacs chiliens

lacs chiliens

S’étendant sur plus de 330 kilomètres de Temuco à Puerto Montt ; et ressemblant aux régions alpines d’Europe, la région des lacs chiliens (Zona Sur) mérite d’être explorée. Comme sa cousine alpine, cette belle région des contreforts des Andes possède de riches terres agricoles au pied de ses nombreux volcans enneigés ; entourés d’épaisses forêts et de lacs profonds qui font la joie des amateurs de sports nautiques. Et le lien avec l’Europe ne s’arrête pas là. Après la réinstallation forcée des populations indigènes de la région, les Mapuches, des agriculteurs de Suisse, d’Autriche et d’Allemagne sont arrivés ; apportant avec eux des aspects de leur propre culture que l’on peut encore voir dans l’architecture de villes ; comme Osorno et Valdivia, ainsi que dans les coutumes et les festivals de la région.

Pour les chercheurs d’aventure, un itinéraire typique de la région des lacs de Chili comprend des possibilités infinies de randonnée et de cyclisme ; ainsi que d’autres activités amusantes comme :

  • L’escalade de volcans,
  • Le rafting en eau vive,
  • Le kayak, le canoë,
  • L’équitation et,
  • L’hiver venu,
  • Le ski.

Les excursions en voiture dans la région sont également très populaires.

6. Valparaíso

Valparaíso

La troisième plus grande ville du Chili, Valparaíso, est nichée entre la mer et la chaîne de montagnes côtières ; et ceci à environ 112 kilomètres au nord-ouest de Santiago et constitue une excellente excursion d’une journée. Aussi populaire pour ses nombreuses vieilles rues pavées et son architecture unique que pour son charmant port et ses plages ; la ville offre de nombreuses choses amusantes à faire.

De nombreuses attractions touristiques mettent l’accent sur le riche patrimoine maritime du Chili ; notamment le musée Lord Cochrane (Museo Lord Cochrane) ; situé dans une charmante vieille maison coloniale construite en 1842. Une autre attraction touristique incontournable est le superbe musée naval et maritime (Museo Naval Y Maritimo) ; dont les expositions traitent de la guerre du Pacifique de 1879 entre le Chili et les alliés du Pérou et de la Bolivie ; en mettant particulièrement l’accent sur les contributions des héros de guerre chiliens.

7. Parc national de Lauca

Parc national de Lauca

Situé à l’extrême nord du Chili, à seulement 140 kilomètres à l’est de la ville d’Arica ; le parc national Lauca (Parque Nacional Lauca) couvre une superficie de 1 300 kilomètres carrés. Il se compose principalement de hautes plaines et de chaînes de montagnes ; dont beaucoup sont constituées de grands volcans. Les points forts de ce parc sont les randonnées autour de ses nombreux lacs de montagne vierges ; notamment le Cotacotani et le Chungara, qui reflètent le paysage qui les entoure de façon saisissante.

Le parc comprend également un certain nombre de sites archéologiques importants ; ainsi que des témoignages des premiers colons européens qui ont laissé leur marque dans les nombreuses églises et bâtiments coloniaux anciens de la région. Il est aussi particulièrement apprécié des ornithologues amateurs et abrite plus de 140 espèces ; dont les oies des Andes, les canards huppés, les flamants du Chili et l’énorme condor des Andes. Une autre belle région populaire auprès des amoureux de la nature est le parc national Conguillío (Parque Nacional Conguillío) ; également dans la région de l’Araucanía des Andes.

8. Parc Pumalín

Parc Pumalín

Bien qu’il n’ait été établi comme sanctuaire naturel qu’en 2005, le parc ; Pumalín est devenu l’une des zones de conservation les plus importantes et les plus populaires du Chili. Couvrant une vaste zone de plus de 988 000 acres qui s’étend des Andes au Pacifique ; la région possède certaines des côtes et des forêts les plus vierges du pays et se distingue par le fait qu’elle est presque entièrement épargnée par le développement humain.

Grâce à son vaste réseau de sentiers, de terrains de camping et d’installations pour les visiteurs, le parc Pumalín est un plaisir à explorer. Il est bon pour une courte randonnée dans la nature ou dans le cadre d’une aventure écotouristique.

9. Monument naturel de Los Pingüinos

Monument naturel de Los Pingüinos

Outre les parcs nationaux, les nombreux monuments naturels du Chili témoignent de l’importance des efforts de conservation. L’un des plus populaires est le Monument naturel Los Pingüinos (Monumento natural Los Pingüinos) ; situé à seulement 35 kilomètres au nord-est de la ville de Punta Arenas, à l’extrémité sud de l’île. Il englobe les magnifiques îles de la Madeleine et Marta.

Comme son nom l’indique (pingüinos signifie pingouins en espagnol) ; le monument abrite l’une des plus grandes colonies de pingouins du Chili. Elles sont composées de quelque 60 000 couples de pingouins de Magellan en période de reproduction. Accessibles uniquement par des visites guidées en bateau ; les îles abritent également d’importantes colonies de phoques et d’otaries. Un autre monument naturel important du Chili est El Morado, situé à proximité de Santiago ; où se trouvent le glacier San Francisco et le Cerro El Morado, haut de 4 674 mètres.

10. Les salines de Humberstone et de Santa Laura

salines de Humberstone

Située près de la ville portuaire d’Iquique, au nord, dans le désert isolé de la Pampa et déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005 ; cette fascinante ville fantôme abritait autrefois une communauté très animée. Pendant plus de 60 ans, à partir de 1880 environ, des milliers de travailleurs chiliens, boliviens et péruviens ont travaillé dans les Salitreras Humberstone et Santa Laura (Salitreras Humberstone). Il s’agit d’un environnement hostile qui comprenait quelque 200 mines de salpêtre. Au cours de ce processus, ces travailleurs ont formé une culture et un mode de vie distincts qui ont été préservés ici.

Bien qu’abandonné depuis 1960, le site offre un aperçu fascinant des conditions difficiles auxquelles ces « pampinos » sont confrontés ; avec de nombreuses structures plus importantes du site encore debout et pouvant être explorées. Des guides professionnels sont recommandés en raison de l’éloignement et du climat rigoureux de la région.

Découvrez aussi : Voici pourquoi les safaris sont souvent très cher